Учёные разработали метод, который позволит с помощью крупной техники выявлять различных насекомых, в том числе муравьёв. Рентгеновская микротомография - это настоящий прорыв, поскольку позволяет не только минимизировать затраченные усилия на изучение найденных насекомых, но и ускорить процесс классификации и идентификации видов.


Новый метод визуализации включает в себя сканирование исследуемых образцов Х-лучами с вращением на 360 градусов. Затем путём нескольких манипуляций создаётся полноценная трёхмерная виртуальная модель изучаемого насекомого. 


 


Благодаря этому мирмекологи теперь могут создавать точные модели муравьёв, определять их внутреннюю физиологию, чтобы потом делиться ими с другими специалистами. С этого момента исчезает необходимость отправлять насекомых в различные лаборатории, также это позволяет свести вред, наносимый муравьям, к минимуму.


Конечно, технология имеет большой потенциал, и она имеет высокую востребованность среди многих тысяч специалистов. Это позволит устранить трудные моменты, связанные с маркировкой и фиксацией биологических образцов. Ведь классификация растений и животных является одним из важнейших инструментов, который позволяет изучать и следить за биологическим разнообразием живой природы.

Фото: Sarnat et al.

Этот вечный вопрос задавали и будут задавать многие поколения киперов. Хотя ответ здесь простой и практически очевидный. Главное - правильно сравнить эти два вида муравьёв, чтобы по основным характеристикам и сделать выбор.


 


Что общего у степных жнецов и чёрных садовых муравьёв? Оба вида очень просты в уходе и питании, поэтому хорошо подходят начинающим владельцам муравьиных ферм. А после этого начинаются различия, которые и определят ваш выбор.

✔ Размер. M.structor явно крупнее. Рабочие особи 3-5 мм, солдаты 5-9 мм, а матка целых 11-12 мм. L.niger скромнее на фоне жнецов: рабочие 3-5 мм, а матка около 8-9 мм.
✔ Активность. L.niger пусть и маленькие, зато шустрые и быстро реагируют на меняющуюся обстановку. Заметно опережают медлительных жнецов.
✔ Полиморфизм. В колонии M.structor можно встретить и солдат, и рабочих, и разведчиков. У садовых муравьёв есть только рабочие особи.
✔ Агрессивность. L.niger проявляют намного больше интереса к кормовым насекомым и белковой пище в целом. С другой стороны, жнецов можно кормить исключительно семенами. 

Как видите, у каждого вида есть особенности. Сложно назвать их плюсами и минусами, ведь каждый благодаря этому может выбрать себе подходящих муравьёв. Какой вид у вас? Какие его отличия вы можете назвать?

Оказывается, муравьи Platythyrea conradti и Strumigenys maynei совместно строят своё жильё, а в случае опасности прилагают общие усилия для изгнания незваных гостей. Это редкий пример длительного и действительно взаимовыгодного сотрудничества двух видов, ведь известно, что многие виды пользуются чужими услугами, и при этом ничего не давая взамен. 


 


Данный вид симбиотической связи был обнаружен энтомологами в лесах Кот-д'Ивуара в 2001 году. Учёные изучали муравейники, находящиеся в лесах Экологического заповедника Ламто. До чего они были удивлены, когда увидели, что буквально под ногами пятнадцатимиллиметровых Platythyrea conradti спокойно живут рыжие Strumigenys maynei, длина которых около 2,5 миллиметров. Правда, почти 15 лет никто не придавал особого значения этому открытию. Лишь недавно директор заповедника Kolo Yéo собрал десять гнёзд и изучал кипящую в них жизнь.


Большие муравьи занимаются тем, что строят гнёзда из органического материала, например, листяной мульчи. Это притягивает к гнезду крохотных существ, которые и обеспечивают их основной рацион. Привлекаются, среди прочих, и Strumigenys maynei, но этих муравьёв старшие собраться не трогают. Агрессивный характер этого вида позволяет отражать атаки различных врагов. Зачастую P. conradti даже не вступают в схватки, полагаясь на доблесть своих сожителей.


Интересно, что маленькие Strumigenys maynei не имитируют запахи больших Platythyrea conradti, как это зачастую бывает при паразитизме одного вида на другом. Здесь каждый вид производит свои уникальные ароматы, и при этом они между собой совершенно не враждуют.


Исследование опубликовано в научном издании Behavioral Ecology and Sociobiology (https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00265-017-2274-8)
Фото: insectalib.ru

Степные жнецы - теплолюбивый вид, который встречается на юге России.
Являются самыми любимыми муравьями многих киперов, потому что за ними очень просто ухаживать. 




Почему эти муравьи не оставляют никого равнодушным? 

• Делятся на касты: рабочие, няньки и солдаты с мощными челюстями. 
• Довольно Крупные! Рабочие 3-5 мм, солдаты 5-9 мм, матка 11-12 мм. 
• Могут питаться исключительно семенами! Не откажутся и от белковой пищи.
• Медлительные и трудолюбивые - наблюдать легко и интересно! 

Messor structor - отличный вид муравьёв, который подойдёт для всех желающих познакомиться с удивительным миром маленьких цивилизаций. Если вы будете заботиться об этих муравьях, они будут радовать вас на протяжении многих лет!

Данный вид, широко распространённый в средней полосе России, в народе известен как чёрный садовый муравей. 
Ласиусы отлично подходят как для новичков, так и для опытных киперов, поскольку данные муравьи просты в содержании.  




Почему эти муравьи не оставляют никого равнодушным? 

• Неприхотливы в питании и очень живучи. 
• Небольшого размера - 3-5 мм, а матка достигает 8-9 мм в длину. 
• Подвижные! За ними крайне интересно наблюдать.
• Обладают боевым характером. Смело завтракают кормовыми насекомыми! 
• Сладкоежки! Питаются сахарным сиропом и кусочками фруктов. 
• При этом - один из самых доступных, недорогих видов на рынке.

Lasius Niger - активные и неутомимые труженики. Колония шустрых и дружных муравьёв будет радовать вас на протяжении многих лет! 
Зоологи провели серию экспериментов, чтобы выявить, каким образом муравьи подбирают себе новое жильё. Оказалось, что каждый вид проявляет свои особенные черты и зачастую опирается на имеющийся жизненный опыт. Муравьям предоставляли на выбор различные варианты для гнездования. Temnothorax albipennis в дикой природе живут в тонких трещинах горных пород. Поскольку их жильё подвергается воздействиям внешней среды, колония постоянно отправляет на разведку своих муравьёв, чтобы те нашли место для переселения.


Специалистам было интересно, каким образом муравьи принимают такое важное решение: исключительно коллективно, или большое значение имеет индивидуальный опыт особи-разведчика. Учёные собрали десять колоний, каждой присвоили свой номер, и, дав всем  одинаковые формикарии, поселили их у себя в лаборатории. Потом они дали возможность каждому разведчику проверить три новых потенциальных жилища. Главным критерием было время, какое должен был там провести муравей.





Раньше было обнаружено, что род Temnothorax предпочитает затемнённые помещения с нешироким входом и потолком в несколько миллиметров. Каждый из трёх вариантов жилья отличался всё более сильным отклонением от известных комфортных условий: расширенный вход, низкий потолок. Учёные наугад выбирали муравьёв, отмечали их краской, и давали им какое-то время, чтобы осмотреть варианты жилья. Оказалось, что чем лучше жильё, тем больше времени там проводили муравьи, и последовательность не влияла на эту тенденцию, будь хороший вариант первым или последним.


Интересно, что, несмотря на общее правило, некоторые особи проявляли больше упорства в том, чтобы лучше изучить жильё, каким бы оно не казалось плохим. Конечно, это не говорит о яркой индивидуальности в поведении, но всё же становится ясным, что муравьи могут иметь собственные внутренние стандарты, и опираться в своём выборе на прошлый опыт. Таким образом колония имеет возможность действовать более гибко при выборе нового жилья.


Фото: wikipedia.org

Машина-муравей

6 февраля 2018


История создания этого чудесного автомобиля заслуживает особого внимания. Профессор гуманитарных наук и философии Дэвид Шварц, преподающий в Рэндольфе, штат Вирджиния, любил в качестве зрителя с 1990 по 1996 гг. приезжать на художественный парад в Хьюстоне, штат Техас.


Потом появились планы создать с помощью своих студентов свой автомобиль. Начав работу в 2004 году, обещавший затянуться проект был завершён уже через год, и в 2005 году он впервые принял участие в арт-параде в Хьюстоне, наравне с другими автомобилями. Конечно, идея и внешний вид автомобиля претерпевали некоторые изменения. Но несмотря на скорость в 110 км/час, ветер, дождь и даже снег, он до сих пор радует нас своей красотой.


Профессора всегда интересовало искусство, поэтому - под вдохновением автомобильных творений других участников парада и удивительной жизни муравьёв - он создал свой AntCar. По его словам, это дань уважения маленьким существам, которые являются большой силой в этом мире.


Автомобиль специально сделан таким, чтобы казалось, что он вот-вот разрушится под воздействием сил природы. Его поглощают эрозия, растения и муравьи. Но всё это - искусная работа из стали алюминия и меди. К тому же, если присмотреться, то можно заметить, что у каждого муравья - свои индивидуальные черты.


Дэвид считает, что муравьи были на Земле задолго до человека, и будут жить после него ещё многие тысячелетия. Быть может, все наши достижения, в том числе культурные, окажутся для них не более, чем средой обитания. Только человек способен задаваться высокими вопросами и думать о культуре.



Скажем пару слов о Манифесте AntCar. Ведь такие удивительные объекты всегда несут за собой не только материю, но и идею. В Манифесте сказано, что машина создана на тонкой грани между природой и искусственностью. Она является воплощением праздника, создаёт вокруг маленьких и скромных существ сказочный ореол. Ведь без них в буквальном смысле наш мир не был бы таким, какой он есть. Они ведут сложный и трудолюбивый образ жизни, создают сложные сооружения, у них чёткая социальная иерархия, они способны на самопожертвование и даже практикуют то, что мы бы назвали сельским хозяйством. Всем своим существом муравьи показывают нам, что люди ближе к животным, чем мы хотим в это верить.


Фото: theantcar.com

Здравствуйте дорогие друзья!

Мы очень долго и упорно работали над новым сайтом, новым функционалом и производительностью. В связи с перездом на новый технологический движок, нам даже пришлось на время приостановить прием заказов. Но сейчас все в полном порядке. Хотя могут наблюдаться незначительные глюки в работе сайта! Если что-то не работает, пожалуйста напишите нам, используя форму обратной связи