Разнообразие муравейников в природе впечатляет. Огромные лесные купола и небольшие гнезда на ветвях растений. Древесные на пнях и стволах деревьев и земляные из почвы, песка и глины. Маленькие труженики возводят свои дома высотой до 2,5 метров и глубиной подземной части до 2 метров. Для строительства используют мох, хвоинки, мелкие веточки, листья и кусочки коры. Получаются удивительные по форме сооружения, обустроенные системой ходов, камер и комнат. Домашние муравьиные фермы как и природные муравейники, создают комфортные условия для жизни муравьиной колонии. По форме расположения ходов различаются на вертикальные и горизонтальные.


Вертикальная муравьиная ферма


Вертикальный формикарий получил свое название из-за расположения системы ходов и камер. Они находятся в вертикальной плоскости под ареной. Отдельные комнаты располагаются сверху вниз, как этажи в доме и соединяются коридорами.


Просторная арена – крыша муравьиного домика. Сюда насекомые выходят на поиски еды, выносят накопившийся мусор, гуляют и изучают декоративные камешки, разноцветный песок, миниатюрные пни и горшочки.


Наблюдать за муравьями в вертикальном формикарии можно в двух плоскостях. Спереди – через прозрачную панель видно как муравьиная семья продуманно использует комнаты и коридоры между ними. Сверху – как выходят на арену солдаты-разведчики и бегут за новой порцией угощения рабочие.


Преимущества


  • в вертикальном формикарии действительно большая арена. Можно разместить столько декораций, сколько захотите;


  • конструкция вертикальной фермы более компактна. Она занимает меньшую площадь, чем большие модели горизонтальных формикариев и экономит пространство;


  • если колонии станет тесно, можно добавить дополнительные блоки для жизни насекомых.



Недостатки


Есть мнение, что увлажнение в вертикальном формикарии происходит не так равномерно, как в горизонтальном. Система увлажнения в той и другой конструкциях основана на главном свойстве гипсовой вставки – ее гигроскопичности. Увлажняются фермы равномерно, но у вертикальной есть другие недостатки.


  • наблюдение за жизнью большого семейства в ходах и камерах не очень удобное. Ближний к передней панели ряд мурашей загораживает то, что происходит за ними;


  • нет возможности менять красочные накладки. Переселение муравьиной семьи немного сложнее чем в горизонтальном формикарии;


  • угол обзора ходов и камер подходит не каждому. Возможно вам придется наклониться, чтобы подробно рассмотреть, что же там происходит;


  • полезное пространство для жизни в комнатах это пол и стенки, поэтому камеры неглубокие и необъемные. К тому же прозрачная передняя панель часто бывает грязной из-за остатков еды и мусора.


Горизонтальная муравьиная ферма


В горизонтальном формикарии ходы и камеры, так же как и арена расположены горизонтально. Получается удобная для наблюдения и устойчивая конструкция. Горизонтальный формикарий – это классическая модель домашней муравьиной фермы.


Арена у горизонтальной фермы не такая большая как у вертикальной. Это компенсируется более обширными комнатами в системе ходов и камер. К тому же, всегда можно присоединить дополнительную арену или целый формикарий.


Наблюдение за питомцами в горизонтальном формикарии происходит в одной плоскости. Сверху – одновременно можно видеть как матка и няньки ухаживают за яйцами и личинками в специальных комнатах, а любопытные рабочие на арене хватают свежие зернышки и несут их своей семье.


Преимущества


Горизонтальные муравьиные фермы, так же как вертикальные, делают из акрила. Конструкции получаются легкими и прочными. Насекомые комфортно себя чувствуют в домашнем муравейнике. Наблюдение через прозрачные стенки удобно и увлекательно.


  • удобный угол обзора. Одновременно наблюдаем за тем, что происходит в системе ходов и на арене;


  • конструкция горизонтального формикария более устойчивая;


  • переселение муравьиной семьи более удобно чем в вертикальной ферме;


  • вы можете установить новую сменную накладку и изменить внешний вид формикария.


Недостатки


Команда AntPlanet постоянно улучшает свои муравьиные фермы, поэтому недостатков конструкции практически нет. Мы насчитали только два, но большинство мирмикиперов не придают им значение.


  • относительно небольшие арены, но это компенсируются обширной площадью отдельных комнат в системе ходов;


  • в некоторых фермах нет сменных накладок. Это редкие модели и всегда можно выбрать формикарий со сменными накладками.


В интернет-магазине AntPlanet вы найдете модели с вертикальным и горизонтальным расположением ходов. Цена муравьиной фермы зависит от размеров и сложности конструкции. Мы продаем и доставляем по Москве, России, Беларуси и Казахстану.

Муравьиная семья – это сложная социальная группа. В каждой развитая система коммуникации и четкое разделением труда. Наблюдать за муравьиной колонией очень интересно и совсем необязательно проводить много времени у муравейника в лесу. Муравьиная ферма для начинающих– это увлекательное хобби и удивительный мир насекомых у вас дома.


Как устроен формикарий


Конструкция домашнего формикария для новичков создает условия жизни похожие на естественную среду обитания муравьев.


  • арена – пространство для кормления муравьев;


  • система ходов – извилистые тоннели и отдельные комнаты;


  • увлажняющая камера – поддерживает влажность внутри муравейника;


  • гипсовая вставка – впитывает воду и распределяет влагу;


  • перегородки – закрывают выходы и дополнительные отсеки.


Набор муравьиной фермы с муравьями подойдет для новичков. В комплекте с ним инструменты для ухода: пинцет, пипетка, заглушки, антипопег. А еще годовой запас корма и инструкция для начинающих.


Из чего делают формикарии


Гипс

Поддерживает оптимальный уровень влажности, благодаря гигроскопичности. Достаточно много весит.


Дерево

Красивый, но непрактичный. Подвержен деформации и гниению. Подходит не всем видам муравьев.


Грунт

В емкость, похожую на оконную раму, засыпают грунт. Не удобный для наблюдения за жизнью. Ходы и комнаты иногда разрушаются.


Гель

Не пригоден для жизни насекомых. Это вещество не создает комфортных условий, поэтому колония живет недолго.


Акрил

Конструкция, изготовленная из акрила – хороший вариант формикария для новичков. Акрил легкий, прозрачный и устойчивый к внешним воздействиям. Наблюдать за жизнью насекомых удобно, а ферма не деформируется от влаги. Камеры увлажнения и гипсовая вставка создают комфортный уровень влажности.


Муравьиные фермы бывают с вертикальным и горизонтальным расположением ходов, а по размеру рассчитаны на разное количество насекомых. Начинающим миримикиперам, при выборе формикария, стоит учитывать величину будущей колонии. Для начала можно выбрать небольшой домашний муравейник. С ростом колонии, увеличивать жилое пространство, присоединяя дополнительные модули. Все модели AntPlanet позволяют присоединять дополнительные отсеки. Если вы решили приобрести большую и вместительную ферму, проверьте наличие глухих перегородок. Они закрывают часть ходов и камер. Лишнее пространство бесполезно для небольшой семьи. Насекомые начнут складывать туда запасы еды, что приведет к захламлению ходов. Ненужная пища будет постепенно загнивать и покрываться плесенью.


Правила ухода для новичков


Начинающим мирмикиперам ухаживать за насекомыми совсем не сложно. Главное выполнять правила ухода и не допускать ошибки. Нарушение условий содержания может замедлить развитие муравьиной семьи или привести к ее гибели.


  • переселяйте мурашей из инкубатора в муравьиную ферму после того, как в колонии появится не менее 35-50 особей. Если количество муравьев меньше, оставьте для освоения только арену, а ходы и камеры закройте;


  • питомцам нужно время, чтобы привыкнуть к новому жилищу. Не беспокойте их несколько дней после заселения;


  • начинающим подходят неприхотливые в уходе и кормлении муравьи-жнецы Messor Structor. Они забавные и очень зрелищные;


  • оградите муравейник от прямых солнечных лучей. Не допускайте вибраций и громких звуков. Поддерживайте комфортную температуру не ниже +15° С;


  • кормите питомцев с учетом выращиваемого вида. Муравьи-жнецы предпочитают зернышки мака, семена горчицы, рапса, кусочки тыквенных семечек. В качестве белковой пищи кормовых насекомых;


  • поддерживайте в формикарии оптимальный уровень влажности. Доливайте небольшое количество кипяченой воды в специальные камеры увлажнения один раз в три дня;


  • остатки пищи, мусор питомцы сами выносят из ходов на арену. Аккуратно убирайте их, используя пинцет и ватную палочку.


Ферма муравьев для новичков – это мир новых впечатлений и начало серьезного увлечения. В интернет-магазине AntPlanet можно купить модель для начинающих с горизонтальным или вертикальным расположением ходов. Большую для крупной колонии или маленькую, для небольшой семьи. Набор для новичков состоит из муравьиной фермы с муравьями и полного комплекта аксессуаров.

Формикарий – искусственный муравейник, позволяющий наблюдать за общественной жизнью насекомых. Это увлекательное занятие давно вышло за пределы лабораторий и приобрело миллионы поклонников. Первая модель для продажи была запатентована в 1931 году. Сейчас встречаются конструкции из разных материалов. Благодаря рекламе гелевые фермы для муравьев становятся популярными, но насколько оправдан такой выбор?


Конструкция гелевых формикариев


Конструкция гелевого искусственного муравейника предельно проста. Прозрачную емкость заполняют гелем. Он выполняет роль места жительства. Насекомые прокладывают в геле многочисленные ходы. Продавцы гелевых ферм утверждают, что гель служит пищей для муравьев. Это не так – гель несъедобен. Многие модели оборудованы подсветкой, это придает дополнительную эстетику.


Преимущество гелевой муравьиной фермы – простой уход. Сделайте отверстие глубиной до 6 сантиметров, запустите муравьев и несколько раз в неделю открывайте крышку для проветривания.


Недостатки муравьиных ферм с гелем


Недостатков у недорогой гелевой конструкции значительно больше чем достоинств:


  • производители предлагают самостоятельно заселить гелевую ферму – необходимо купить муравьев или отловить нужное количество особей на природе. Если поймать муравьиную матку во время лета не удастся, колония не будет расти и развиваться;


  • точный состав геля для муравьиной фермы держится в секрете, но в него определенно входят вредные компоненты. Краситель придает яркий и привлекательный внешний вид. Антибиотик предотвращает развитие плесени и бактерий;


  • условия жизни сильно отличаются от естественной среды обитания насекомых в окружении песка, мха и рыхлой почвы. Повышенная влажность и недостаточный доступ свежего воздуха приводят к тому, что через месяц в гелевый муравейник придется заселять новых жильцов;


  • муравьиные экскременты постепенно накапливаются, гель в этих местах темнеет и становится мутным;


  • гелевые формикарии не подходят для любых видов. Муравьи быстро зачахнут без правильного питания: зерен и мелких жучков;


  • если насекомых подкармливать, то мусор и остатки еды постепенно накапливаются в ходах и загнивают под действием влаги;


  • избегайте перенаселения. Колония рассчитана на определенное количество обитателей, ее нельзя расширить дополнительным модулем.


Практически по всем параметрам муравьиная ферма с гелевым наполнителем уступает акриловым формикариям.


Преимущества акриловых муравьиных ферм


Сконструированы так, что условия жизни похожи на естественные. Камеры увлажнения создают комфортную влажность. Легкий доступ к арене удобен для кормления и уборки. Стенки сделаны из прозрачного материала акрила, через который просто наблюдать за муравьиной колонией.


  • полностью готовы к заселению – в стартовый комплект входит пробирка с муравьями, инструменты для ухода и запас корма;


  • различаются размерами и формой. С вертикальным или горизонтальным расположением ходов, компактные и большие;


  • создают естественный микроклимат, который подходит для жизни и активного развития колонии. Матка живет до 20-25 лет и регулярно приносит потомство;


  • показывают социальную жизнь колонии и деление на касты. Демонстрирует продуманное использование муравьиной семьей комнат, ходов и арены.


Ухаживать за муравьями не сложно. Увлажняйте ферму и оставляйте немного пищи на открытой арене. Питомцы сами заберут и распределят корм по колонии, очистят систему ходов изнутри и вынесут накопившийся мусор на арену.


Интернет-магазин AntPlanet продает и доставляет акриловые фермы по Москве, России, Беларуси и Казахстану.
«Брачный полет» муравьев – особая пора в жизни насекомых. Поймать муравьиную матку, способную дать расплод, можно только в этот период. Опытные мирмикиперы знают как отличить и поймать будущую королеву. Делимся опытом профессионалов и рассказываем как ухаживать за домашней колонией и чем кормить подрастающее потомство.


Что такое лёт?


Лёт – это время образования новых семей, когда крылатые самцы и самки покидают гнезда. Спаривание происходит один раз в жизни, запас полученного генетического материала расходуется постепенно - муравьиная матка откладывает яйца на протяжении 12-20 лет. После спаривания самец погибает, а будущая царица сбрасывает крылья и ищет место для первой кладки.  Пришло время поймать одну для своей муравьиной фермы. Будьте внимательны – особи с крыльями еще не оплодотворены и не дадут потомство, поэтому не представляют интерес для домашнего формикария.


По всему миру лёт происходит с ранней весны до поздней осени, в зависимости от вида муравьев. Первыми в марте "брачные игры" начинают красногрудые муравьи-жнецы, из рода Messor denticulatus. В апреле к ним присоединяются муравьи-древоточцы Camponotus и степные муравьи-жнецы Messor structor. Листорезы Atta и Tapinoma erraticum– в мае. В июне и июле взлетают Serviformica, Tetramorium, Lasius, Raptiformica sanguinea, Polyergus rufescens. Myrmica, Formica lemani, Solenopsis – в сентябре. Подробная информация о периодах лёта, отражена в специальных таблицах.


Как отличить муравьиную матку?


Муравьиная матка отличается от рабочих муравьев более крупными размерами и формой спинки. Спинные мышцы хорошо развиты, потому что задействованы при полете. Также самку выдает большое округлое брюшко. Эти признаки характерны для большинства муравьев, обитающих в наших широтах. Исключения касаются преимущественно экзотических видов.


Как поймать муравьиную матку?


Найти будущую королеву проще на открытых участках. Для поимки муравьиной матки подготовьте пробирку. Пластиковая в походных условиях практичнее – не разобьется при случайном падении. Для создания благоприятной влажности, внутри поместите комочек мокрой ватки. Если встреча произошла внезапно и специальной емкости не оказалось под рукой, пустая баночка или спичечный коробок временно заменят пробирку. Вместо ватки используйте влажный мох или свежий листик.


Кульминационный момент - муравьиная матка перед вами. Действуйте решительно и аккуратно. Положите пробирку на землю недалеко от нее. Осторожно направляйте самку в емкость, используя травинку или листик бумаги. Старайтесь не брать насекомое руками, чтобы не навредить. После завершения миссии временное пристанище надежно закройте и бережно доставьте домой.


Как вырастить колонию для домашнего формикария?


Пойманная матка отложит яйца и даст потомство только в благоприятных условиях. Для этого возьмите пробирку и заполните ее примерно на ⅓ кипяченой водой. Затем поместите в пробирку плотный кусочек ваты так, чтобы он соприкасался в водой. Теперь жидкость не вытекает, но снабжает инкубатор влагой. В подготовленную камеру заселите муравьиную матку. Вход закройте сухой рыхлой ваткой и поместите в тихое темное место, например, в шкаф.


Крайне важно не беспокоить муравьиную матку в этот период – в противном случае она может съесть расплод. Если это произойдет, наберитесь терпения и дождитесь новой кладки, но перед этим подкормите королеву лакомством, подходящим для ее вида. Каждые три-четыре дня проверяйте состояние насекомого. Проветривать инкубатор не нужно – сухая ватка пропускает достаточное количество воздуха.


Если условия жизни в пробирке ухудшатся – начнет протекать вода или наоборот, влага в пробирке закончится, придется организовать переселение. Для этого подготовьте новую пробирку и состыкуйте со старой. Новый инкубатор затемните, поместив под плотную ткань, а старый оставьте на свету. Муравьиная матка сама переберется в благоприятную среду и перенесет туда личинок.


Муравьи-жнецы и другие виды развиваются от состояния яйца и личинки до рабочей особи за 4-6 недель.  Королева в этот период ест мало или не питается вовсе. Она использует внутренние ресурсы и выкармливает личинок выделениями желез. Первый приплод не отличается большими размерами. Как только появятся рабочие особи, приступайте к кормлению молодой семьи.


Чем кормить муравьиную матку и потомство?


Рацион питомцев зависит от вида выращиваемых муравьев. Муравьям-жнецам нравятся зернышки мака и семена, сладкое им противопоказано. Другие виды предпочитают сахарный сироп, приготовленный из тростникового сахара и питьевой воды. Встречаются гурманы, которым раз в 2-3 дня подавай свежеприготовленный сироп из меда и воды.


Не забывайте и о белковой пище. Раз в 3-4 дня давайте муравьям кормовых насекомых, отварное куриное мясо, яичный белок или вареную куриную печень.


Поймать муравьиную матку – настоящее приключение. Даже опытные мирмикиперы могут потратить на поиски подходящего экземпляра не один день. И на этом трудности не заканчиваются – тернистый путь ухода за домашней колонией полон неожиданностей и сюрпризов. Так что наберитесь терпения, постигайте неизвестное и будьте внимательны к своим питомцам.

Разнообразие муравьиных ферм впечатляет. Большие и не очень, горизонтальные и вертикальные, для небольших семей и крупных колоний. Но главное, принципиальное отличие любой фермы – материал из которого она сделана. Истинные поклонники домашних муравейников постоянно экспериментируют в поисках лучшей конструкции и формы для своих питомцев. Одни используют дерево, другие песок и глину, но самые популярные муравьиные фермы из гипса.


Самодельные формикарии


  • Насыпной формикарий.

Наверное, это самый простой вариант самодельной муравьиной фермы. Конструкция чем-то напоминает оконную раму. Два стекла одинакового размера склеивают между собой, оставляя зазор около двух сантиметров. В получившуюся емкость насыпают субстрат из песка и глины. Муравьи сами проделывают переходы и оборудуют отдельные камеры. Такая конструкция не идеальна – существует риск обрушения тоннелей и галерей, а высокая влажность может стать причиной развития плесени. Мураши пытаются строить ходы не касаясь прозрачного стекла, поэтому часть жизни скрыта от глаз.


  • Формикарий из дерева.

Отличный вариант для любителей натуральных материалов и природной эстетики. Для изготовления придется запастись серьезным набором инструментов для резьбы по дереву и навыками столярного ремесла. Муравьиная ферма из дерева красиво дополняет интерьер, но подходит для жизни не всех видов муравьев. К тому же, в условиях влажности деревянный формикарий подвержен деформации и гниению.


  • Гипсовый формикарий.

Гипс – отличный материал для изготовления муравьиной фермы. Удобный в производстве, практичный в использовании. Смешайте гипсовый порошок с водой и придайте нужные размеры и форму. Застывшая масса имеет хорошую плотность, при этом впитывает некоторое количество влаги, а затем постепенно отдает ее окружающему пространству. В домашнем формикарии создается градиент влажности. Это позволяет муравьям использовать камеры в зависимости от условий. Одни для хранения запасов, другие для выращивания личинок. Гипсовые муравьиные фермы не деформируются как деревянные, ходы в них не разрушаются как в песчаных. 


Формикарий из гипса своими руками.


Для создания домашней муравьиной фермы понадобится:


  • Гипс

Можно купить в строительном магазине или в товарах для творчества. Подойдет как скульптурный так и строительный материал. Обратите внимание на прочность, которую на упаковке обозначают буквой “Г”. Выбирайте маркировку Г10 и выше, у муравьев будет меньше шансов прогрызть в гипсе дополнительные тоннели и камеры.


  • Инструменты

Если будете обрабатывать влажный гипс, вырезать ходы и камеры удобно стамеской или ножом. Работать с застывшим материалом сложнее. Потребуется дрель или болгарка со специальными насадками.


  • Емкость для смешивания

Удобно использовать контейнер или ведро с высокими бортами. Гипсовая пыль не разлетится по сторонам при размешивании.


  • Емкость для фермы

Прозрачная емкость, в которой будет находится гипсовая система ходов. Обычно это пластиковый контейнер или стеклянный аквариум, приспособленные для постройки домашнего формикария.


Технология изготовления


Для начала просеим гипс через мелкое сито. Это исключит попадание посторонних частиц и сделает раствор равномерным и гладким. Затем наливаем в емкость для смешивания воду и постепенно добавляем гипс в пропорции 1:1.5, постоянно помешивая. Гипсовое тесто мешаем до однородной структуры. Полученная масса должна напоминать негустую сметану.


Следующий этап изготовления гипсовой муравьиной фермы – заливка. Удобный способ – создание монолитного бруска. В этом случае гипсовую массу просто заливаем в емкость для фермы. Чтобы избавиться от пузырьков воздуха, аккуратно встряхните емкость несколько раз. Чтобы извлечь заготовку после застывания, погрузите форму в горячую воду.


Теперь самое интересное. После высыхания заготовки рисуем на ней систему ходов и камеры увлажнения. Берем в руки стамеску и вырезаем тоннели и галереи. Промываем от пыли и остатков гипса и даем ей как следует высохнуть.


Осталось поместить гипсовую заготовку в прозрачную емкость и украсить верхнюю площадку – арену. Чтобы муравьи не думали о побеге, не забудьте закрыть формикарий плотной крышкой.


Существует еще один способ изготовления гипсовой муравьиной фермы. Перед заливкой гипсовой массы, на стенки емкости прикрепляют объемную схему ходов и камер, сделанную из пластилина. В этом случае не придется обрабатывать поверхность материала после застывания. Достаточно удалить остатки пластилина и можно заселять муравьиную семью.


Не забывайте, формикарий из гипса – это любительский вариант домашнего муравейника. Он не может полностью обеспечить комфортные условия для насекомых. Муравьиная ферма своими руками - это классный опыт, который поможет понять тонкости устройства этой системы. Познакомит с увлекательным хобби, которое, возможно станет серьезным увлечением. И на смену самодельной гипсовой конструкции, придет профессионально изготовленный формикарий из интернет-магазина AntPlanet.

Учёные из Германии и США недавно опубликовали статью в журнале Science, в которой рассказали о своих длительных наблюдениях за муравьями вида Solenopsis invicta. В смоделированной среде с грунтом насекомые были вынуждены рыть узкие подземны ходы. Всё это снималось и фиксировалось на камеру. На основании отснятого материала поведение муравьёв было описано математически. Полученный алгоритм научил транспортных роботов уступать друг другу дорогу в ситуациях, которые раньше были для них неразрешимы.





Муравьи эволюционировали миллионы лет, поэтому они на генетическом уровне понимают, как можно не создавать пробок, которые замедляют и самого виновника происшествия, и тех, кто движется рядом с ним. Поэтому они быстро соображают, как можно отступить и пропустить встречных сородичей в узких и длинных туннелях. Без этого процесс рытья ходов и вынос грунта из-под земли происходи бы дольше в несколько раз. Как предполагают авторы исследования, «муравьиный» алгоритм может помочь в регулировке дорожного движения с участием и живых водителей, и беспилотных автомобилей.

Фото: rasfokus.ru

Почти все стороны жизнедеятельности муравьиной колонии задаются её биологией и окружающей средой, к которой первая приспосабливается. Мы уже знаем, как легко многие виды способны изменить способ фуражировки, если только к тому появятся весомые причины. Давайте теперь в этом ключе рассмотрим поведения двух родственных видов из рода Messor, которые в природе зачастую оказываются соседями. Это M. intermedius и М. variabilis.


Дело в том, что они стараются обустраивать свои гнёзда вдали от представителей собственного вида. Причина проста - чтобы у колоний не пересекались кормовые территории. И поскольку M. intermedius занимается сбором семян эфемеров, а М. variabilis специализируется на семенах ядовитого многолетника Peganum harmala, они спокойно располагаются рядом друг с другом. Тем и интересней сравнить их подход к фуражировке.




Как у многих других степных растений, у растений-эфемеров полный цикл развития проходит за несколько недель. Поэтому собирать их нужно очень быстро. Это требование заставляет M. intermedius заниматься массовой фуражировкой. Муравьи огромными шеренгами идут за разведчиками, а потом - с семенами - обратно в гнездо. М. variabilis же эти семена не трогают, даже если их очень много прямо рядом с местом расположения колонии. 


Если у первого вида семьи более многочисленные, и они могут себе позволить организовать большую толпу на сбор, то у второго вида всё несколько иначе: и семьи поменьше, и сами муравьи помельче; впрочем, это им не мешает - они просто другие, и для своих целей прекрасно приспособлены. Собирают семена Peganum harmala они поодиночке, разбредаясь по всему окружающему пространству, и при этом никуда не спешат. Траву этого многолетника не ест никакой скот из-за её ядовитых свойств, поэтому она опадает и долго лежит себе, ожидая пока её не подберут. Срочность и массовость влияет на другой интересный показатель - процент мусора, который фуражиры тащут в гнездо. У M. intermedius - почти 30%, а у М. variabilis - едва ли 5%. Первым нужно тащить всё и сразу, а потом у них будет время заниматься сортировкой, отделением зёрен от плевел. Вторых же никто не гонит, да и каждый из них индивидуально отвечает за качество того, что он тащит в гнездо, вот и работа выполняется более чисто.

Фото: antlabs.net

Как известно, отношения между различными видами муравьёв крайне сложны - существуют и социальный паразитизм, и разные формы доминирования, и прямое рабовладение. Но существуют и более тонкие типы взаимоотношений, которые резко контрастируют с явными и грубыми, о которых мы уже столько раз слышали, смотрели и читали.


Ж.И.Резникова обнаружила интересное использование муравьями Formica pratensis разведывательных способностей Formica cunicularia. Особи первого вида, являющегося доминирующим, наблюдают за деятельностью субдоминанта на различных участках. Если вдруг F. cunicularia обнаруживают пищу и начинают проявлять чрезмерную активность, тогда F. pratensis собираются в группу, чтобы занять его, спокойно вытеснив своим присутствием субдоминанта. 




Таким же методом у F. pratensis проходит мобилизация, когда их собственные разведчики обнаруживают что-нибудь съестное. Но пусть это не вводит вас в заблуждение - это не типичная реакция данных муравьёв на чью-либо активность. К примеру, Formica execta в этом смысле они игнорируют.


Выяснилось, что охотники F. pratensis пользуются услугами F. cunicularia только по определённым дорожкам. Похоже, представители доминанта лично знают нескольких субдоминантов, за которыми и присматривают, научившись определять их по запаху, чтобы при случае воспользоваться их добычей; при этом на прочих субдоминантов - даже с того же муравейника - не обращают внимания. 

Фото: Marcello Consolo

Геннадий Длусский, один из крупнейших мирмекологов мира, поставил кажущийся простым на первый взгляд эксперимент. Большую колонию Myrmica разделили на три части, разделив на равные количества и самок, и расплод, и поселив в схожих условиях. Очевидно, что тип и навыки поведения у всех муравьёв был изначально идентичным. В первую очередь речь о фуражировке с помощью мобилизации. Разведчик обнаруживает пищу, бежит в гнездо, собирает фуражировщиков и отводит их к находке, чтобы те занялись тем, чем положено.


Но вот учёные для каждой из дочерних колоний создают отличные условия, заключающиеся в трёх режимах питания. Одних муравьёв кормили из большой кормушки, которая всегда находилась в одном и том же месте. Других - из множества малых кормушек, которые постоянно переставляли. Третьих - из малых, и только ночью. Довольно скоро вторая и третья колонии изменили пищевое поведение, адекватно сложившейся ситуации, другими словами - они отошли от видовой нормы.



К первой кормушке бегали разведчики, которые мобилизировали фуражировщиков и вели их за собой - всё, как и должно быть, если не считать нескольких хитрецов, которые запомнили дорогу и срезали путь, т.е. научились обходиться без разведчика. Ко второй группе кормушек муравьи бегали по-одиночке; разведчики не устраивали массовых мобилизаций. Третья группа кормушек заставила разведчиков поступать очень необычно для своего вида: они находили пищу, после чего возвращались в гнездо, оставляя на обратном пути запаховый след, по которому и отправлялись на работу фуражировщики.


Результаты исследования подталкивают нас к мысли, что кажущиеся черты поведения конкретных видов, - по крайней мере, часть из них, - всего лишь результат приспосабливаемости вида к определённым условиям обитания. Любопытно, что муравьи достаточно быстро и легко изменили своё поведение. Возможно, именно такая гибкость помогла им распространиться по всему миру.

Фото: fourmis-boutique.fr

Природа социальности муравьёв давно интересует мирмекологов. Один из экспериментов, результаты которого немного пролили свет на её существо, заключался в возведении стены вокруг колонии фаэтонов, проживающей в пустыни. Дело в том, что этот вид характерен индивидуализмом в вопросе охоты и фуражировки. Но вот создаётся ситуация, когда им приходится толкаться на небольшом пространстве вокруг муравейника, благодаря чему между муравьями возникает взаимодействие, которое происходит только внутри гнезда. Когда была убрана стена, способы взаимодействия сохранились, и снаружи сохраняется то, чего раньше не было, - совместная фуражировка.




Первая ласточка конкуренции в молодой колонии возникает тогда, когда, казалось бы, на неё нет даже намёка. Матка откладывает яйца, вот появляются первый десяток муравьёв - и все они хотят быть няньками. Инстинкт ухода за расплодом заставляет муравьёв выяснять между собой отношения, у кого это получается лучше всего. Где расположить яйца, когда их перенести в другое место, когда и чем покормить. В этой борьбе иногда страдают не только муравьи, не только расплод, но даже и королева колонии. Спасает насекомых не ген, который давит конкуренцию, и не табу на борьбу с королевой. На стадии в 8-10 особей включается инстинкт охоты и собирательства, и энергичные муравьи начинают заниматься исследованием внешнего мира и поисками пищи.


Охотники устремляются наружу за пищей, которая необходима всем. Новая социальная функция тоже требует того, чтобы ею занимались лучший. Хотя бы в этой борьбе матка не принимает участия. Постепенно складывается организация, в которой ясно: кому уходить дальше всем, кому вести за собой помощников, а кому следовать за лидерами. Казалось бы, конкуренция разлагает социальность, но при этом без неё тоже никуда, потому что колонии не поздоровиться, если каждый её член не будет стараться ревностно исполнять свой долг. Но чем больше становится колония, тем дальше, на её периферию отодвигаются стычки интересов, и они всё меньше угрожают стабильности внутри муравьиной семьи.

Фото: static.inaturalist.org