Зоологи провели серию экспериментов, чтобы выявить, каким образом муравьи подбирают себе новое жильё. Оказалось, что каждый вид проявляет свои особенные черты и зачастую опирается на имеющийся жизненный опыт. Муравьям предоставляли на выбор различные варианты для гнездования. Temnothorax albipennis в дикой природе живут в тонких трещинах горных пород. Поскольку их жильё подвергается воздействиям внешней среды, колония постоянно отправляет на разведку своих муравьёв, чтобы те нашли место для переселения.


Специалистам было интересно, каким образом муравьи принимают такое важное решение: исключительно коллективно, или большое значение имеет индивидуальный опыт особи-разведчика. Учёные собрали десять колоний, каждой присвоили свой номер, и, дав всем  одинаковые формикарии, поселили их у себя в лаборатории. Потом они дали возможность каждому разведчику проверить три новых потенциальных жилища. Главным критерием было время, какое должен был там провести муравей.





Раньше было обнаружено, что род Temnothorax предпочитает затемнённые помещения с нешироким входом и потолком в несколько миллиметров. Каждый из трёх вариантов жилья отличался всё более сильным отклонением от известных комфортных условий: расширенный вход, низкий потолок. Учёные наугад выбирали муравьёв, отмечали их краской, и давали им какое-то время, чтобы осмотреть варианты жилья. Оказалось, что чем лучше жильё, тем больше времени там проводили муравьи, и последовательность не влияла на эту тенденцию, будь хороший вариант первым или последним.


Интересно, что, несмотря на общее правило, некоторые особи проявляли больше упорства в том, чтобы лучше изучить жильё, каким бы оно не казалось плохим. Конечно, это не говорит о яркой индивидуальности в поведении, но всё же становится ясным, что муравьи могут иметь собственные внутренние стандарты, и опираться в своём выборе на прошлый опыт. Таким образом колония имеет возможность действовать более гибко при выборе нового жилья.


Фото: wikipedia.org